Por: Elisabeth Quesada

El primer museo de arte hispano de la ciudad de New York, llamado “El Museo del Barrio”, vuelve a abrir sus puertas, tras un importante cambio de imagen para rejuvenecer la vieja institución en sus cuatro décadas de existencia.

El director del museo, el mexicano Julián Zugazagoitica, expresó: “después de haber sido, hace tanto tiempo un museo, ahora es que realmente tenemos un museo”.

El Museo del Barrio está en la Quinta Avenida Este, la zona más lujosa de Harlem y ha sido el punto de referencia de la herencia histórica y cultural latina de la ciudad de Nueva York, por no decir de la zona tri-estatal; donde se exhibe el arte de toda América, Puerto Rico y el Caribe. Estuvo cerrado por un poco más de seis meses.

“La nueva fachada —dice la arquitecto Jordania Gruzen— sustituye la vieja cara con una combinación de madera, vidrio y metal.” Y agrega: "Pusimos una pared de vidrio de modo que los transeúntes de la Quinta Avenida accederán visualmente al interior del museo”. La renovación tuvo un coste de 44 millones de dólares.

La colección permanente del museo tiene más de 6.500
obras de arte, que van desde la antigüedad precolombina hasta obras de los grandes como
Siqueiros, Rivera, Kahlo y Torres-García, que son algunos de los platos fuertes del museo, con artistas que superan la dimensión de lo exclusivamente latinoamericano y ocupan un lugar indiscutible en la historia del arte universal.

Con motivo de la reapertura, el museo presenta una exposición especial titulada “Nexus” con obras de artistas nativos y latinos de toda América, Puerto Rico y el Caribe del siglo XX.

El Museo del Barrio fue fundado hace 40 años por el artista y docente Rafael Montañés Ortiz y un grupo de padres, educadores, artistas y activistas, tras constatar que los museos institucionales de la ciudad ignoraban el arte latino.

El alcalde Michael Bloomberg elogió la reapertura, diciendo:
"Es apropiado que el arte latinoamericano tenga un lugar de celebración en la ciudad de Nueva York... donde se extraiga la vitalidad y riqueza por la diversidad de su oferta cultural”.

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